Quelles sont les conséquences de l’interdiction temporaire des positions courtes nettes et des ventes à découvert ?

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Dans le contexte d’épidémie de coronavirus (covid-19) et de son impact sur les marchés financiers, l’AMF a pris la décision de prolonger l’interdiction temporaire des ventes à découvert et des prises ou accroissements de positions courtes nettes jusqu’au 18 mai 2020.

Voici les réponses aux principales questions que vous vous posez.

Qu’est-ce qu’une vente à découvert ? Qu’est-ce qu’une position courte ?

La vente à découvert consiste à vendre un titre que l’on ne détient pas et que l’on rachète plus tard parce qu’on suppose que son cours va baisser. Il s’agit donc d’une stratégie qui anticipe une baisse des cours pour en tirer profit.

Sans recourir à une vente à découvert, on peut également tirer profit de la baisse d’un cours en effectuant une transaction sur certains instruments financiers dérivés ayant pour sous-jacent ce titre. En effet, une position sur certains instruments dérivés peut conférer un avantage financier en cas de baisse du prix de son titre sous-jacent. On dit également dans ce cas que l’investisseur détient une position courte.

A l’inverse, une position longue confère un avantage financier en cas de hausse des cours.

Pourquoi interdire les ventes à découvert et plus généralement les positions courtes nettes ?

En temps normal, la vente à découvert peut contribuer à une plus grande liquidité du marché.
Quand les ventes à découvert se font à grande échelle, elles peuvent menacer la confiance des investisseurs. Dans le contexte actuel où les titres connaissent de très fortes variations, l’AMF considère que ces positions courtes nettes doivent être temporairement interdites afin de calmer le jeu et endiguer des spirales baissières.

Qui sont les investisseurs concernés ?

Cette interdiction s’applique à tout investisseur, personne morale ou physique, et donc aux investisseurs particuliers, quelle que soit leur nationalité ou pays de résidence. Elle concerne les ordres exécutés sur des plateformes de négociation aussi bien françaises qu’étrangères ou sur les marchés de gré à gré, qu’ils soient passés via un intermédiaire français ou étranger.

Quels sont les titres concernés ?

Cette interdiction s’applique à toute action admise à la négociation sur les plateformes régulées par l’AMF dès lors que son marché le plus liquide est situé en France.

En pratique, une action est concernée si :

  • elle ne figure pas dans le registre des titres exemptés (consulter le registre Exempted shares Register),
  • son autorité compétente (relevant competent authority ou RCA) est « FR » (consulter le registre FIRDS).

Une liste des actions concernées est publiée sur le site internet de l’AMF ; cette liste est fournie à titre informatif. L’AMF n’est pas en mesure de garantir que le contenu disponible est complet, exact ou à jour. Compte tenu des diverses sources de données sous-jacentes, des modifications pourront être apportées régulièrement.

En outre, cette interdiction restreint la faculté d’effectuer des transactions sur les instruments financiers pris en compte dans le calcul de la position courte nette, à savoir certains produits dérivés dont le sous-jacent est l’une des actions concernées ou un indice lorsque le poids des actions visées par l’interdiction représente plus de 50% du panier d’actions sous-jacent à l’indice.

Un investisseur peut-il créer une position courte nette sur un des titres concernés par cette interdiction via un produit dérivé ?

Non, les investisseurs ne sont pas autorisés à utiliser de produits dérivés pour créer de nouvelles positions courtes nettes ou accroître des positions courtes nettes existantes. Ils ne peuvent utiliser de dérivés que pour couvrir, créer ou augmenter une position longue nette.

Les positions courtes nettes prisesau travers d’instruments dérivés avant la publication de cette interdiction peuvent être conservées.

Dois-je dénouer mes positions courtes nettes prises avant le 18 mars 2020 ?

Non, vous pouvez conserver les positions courtes nettes prises avant l’entrée en application de cette interdiction temporaire.

Votre intermédiaire financier peut-il vous interdire de faire certaines opérations suite à la décision prise par l’AMF ?

Un intermédiaire n’a aucune obligation d’interdire des opérations susceptibles de créer ou d’accroître une position courte nette sur un titre visé par l’interdiction.
En effet, il n’a pas nécessairement connaissance de l’ensemble de votre portefeuille dans la mesure où vous pouvez détenir plusieurs comptes ouverts chez différents intermédiaires ; par conséquent, il n’a pas nécessairement connaissance des positions nettes que vous pourriez détenir sur chaque action. Il est donc de votre responsabilité de vous assurer du respect de cette interdiction. Votre intermédiaire peut toutefois attirer votre attention sur ce point.

Néanmoins, votre intermédiaire peut toujours, sous sa responsabilité, refuser de réaliser certaines opérations, par exemple si celles-ci génèrent pour lui un risque, qu’il soit financier, opérationnel ou réglementaire.

Votre intermédiaire financier peut-il clôturer des positions ouvertes sans votre accord suite à la décision prise par l’AMF ?

S’agissant des positions déjà ouvertes, un intermédiaire peut les couper sans accord de son client dans certaines conditions :

  • Pour les positions prises sur CFD, il peut arriver que l’intermédiaire ait l’obligation de couper une position sous certaines conditions. En effet, il a l’obligation de respecter la décision de restriction de commercialisation des CFD du 1er août 2019. Le client non professionnel peut donc voir sa position coupée afin de ne pas avoir de solde négatif.
  • Dans les autres cas (concernant un contrat financier, y compris CFD), l’intermédiaire peut éventuellement couper une position ouverte sans l’avis du client, à la condition que ce soit prévu explicitement dans la convention ou les règles du marché.

Pour les positions prises sur CFD, il peut arriver que l’intermédiaire ait l’obligation de couper une position sous certaines conditions. En effet, il a l’obligation de respecter la décision de restriction de commercialisation des CFD du 1er août 2019. Le client non professionnel peut donc voir sa position coupée afin de ne pas avoir de solde négatif.

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